viernes, 6 de octubre de 2017

PAKISTÁN: JUEGO, APUESTAS, PALOMAS Y CALZADAS

Después de observar las imágenes tan deplorables de la muerte de una calzada, morfo intermedio, por parte de esta gente por haber capturado una paloma, todo han sido palabras de apoyo de gente amante de los pájaros, o simplemente de gente que respeta todas las formas de vida del planeta. Algunos otros comentarios, solo mostraban la rabia, frustración, etc., a través de monosílabos o frases cortas, que no volveré a repetir pero que a veces son necesarias. Pero después de ver este video, no me podía quedar quieto sin intentar saber el porqué de una acción tan cruel. Me he puesto en contacto con ornitólogos con los que tengo contacto en India, Paquistán, Nepal, etc., para enviarles el video y pedirles que me tradujeran la conversación, además de que me contarán si eso es habitual en estas zonas.
Fotografía por Imran Shah el 27/06/2017

La zona en cuestión estaría entre Pakistán e India, según me comentan podría ser por la zona Gujranwala o Rawat. Es una región geográfica dentro de la provincia de Punyab (Pakistán). En esta zona, las palomas juegan un papel muy importante en la vida de esta gente. Para ellos las palomas son  idolatradas en Pakistán, son campeonas del deporte estrella en la zona: las carreras.

"Es una historia de amor", comenta con una sonrisa Akhlaq Khan, un colombófilo octogenario autor del único libro sobre el tema en el país. "Usted no ve la diferencia entre ellas", dice mientras sostiene un ave de cuerpo blanco y cabeza de distintos colores. "Yo conozco el valor de cada una con tan sólo mirar sus ojos y sus plumas".

La paloma, o "kabutar", se asocia con las cartas de amor destinadas a los harenes y a las órdenes militares que enviaban otrora los soberanos a los campos de batalla. Fueron los emperadores mogoles quienes introdujeron en el subcontinente indio las especies especializadas en el vuelo, muy populares en Asia central, donde reinaron a partir del siglo XVI. El emperador mogol Akbar el Grande sentía pasión por ellas. Un autor de la corte cita que tenía 20.000 pájaros.

En la actualidad millones de paquistaníes se apasionan por las carreras de palomas: vuelo de altura o a baja altitud, vuelo con dos equipos que intentan atraer a los pájaros del adversario... entre otras modalidades. En los cascos antiguos de todas las ciudades del Punyab, así como en Karachi, los tejados disponen de jaulas. Es uno de los pocos pasatiempos compartidos por todos los estratos sociales: los expertos suelen ser iletrados y los propietarios, ricos. Una paloma de calidad vale cientos de euros, o sea el equivalente a meses de salario medio en Pakistán. Varios príncipes árabes se han sumado a la tradición y organizado competiciones en el Golfo, con el asesoramiento de expertos paquistaníes.
Fotografía: Akhlaq Khan (arriba a la izquierda). Resto de fotografías, tomadas el 31 de mayo de 2016, un cuidador paquistaní libera a las palomas de su jaula el último día del campeonato nacional de palomas en Islamabad. (AFP)

Para las de altura, la regla es sencilla: al alba cada equipo de siete u once palomas abandona el tejado y se pasa todo el día volando. El tiempo de vuelo de cada ave se contabiliza cuando vuelve, bien entrada la noche. Un árbitro del bando rival pone un sello al ala de cada ave, calcula el promedio de tiempo de vuelo y al cabo de siete u once carreras organizadas cada dos días, el equipo con más minutos gana.

"Las palomas salen en torno a las 5 de la madrugada y si regresan sobre las 4 o 5 de la noche consideramos que son buenas", explica Syed Mehtab Shah, un participante de la Copa Baréin. "Me gustar ganar a mis rivales (...). Me alegra y me aporta gloria", explica este colombófilo de Islamabad, rodeado de amigos que se han desplazado para ver aterrizar a las aves. 
En esta fotografía tomada el 30 de mayo de 2016, un funcionario paquistaní de la raza de la paloma comprueba los sellos en las alas de una paloma de carreras durante el campeonato nacional de la raza de la paloma en Islamabad. (AFP)
Las mejores vuelan más de 12 horas sin beber ni comer bajo un calor asfixiante. A cambio reciben un trato digno de grandes deportistas: masajes con telas tibias y dietas de lujo cuyo secreto guardan con celo los "ustads", expertos en palomas. En el libro, Khan revela la receta para estas atletas aladas: almendras molidas, cardamomo y granos de loto indio en polvo, además de "agua de vida", una infusión a base de comino, pimienta y otras especias. También elogia las virtudes del vino de Oporto y del whisky (dos bebidas ilegales en Pakistán), del azafrán y del ginseng. Como el deporte no está regulado, también se usan otros ingredientes menos naturales. "Se utilizan esteroides anabolizantes, pastillas de calcio y a veces sedantes para aturdir un poco a la paloma", explica Waqar Haider, un discípulo de Akhlaq Khan. "Pero los medicamentos tienen efectos secundarios y son difíciles de comprar por internet", afirma este hombre de Rawalpindi. 
Fotografía: En esta fotografía tomada el 30 de mayo de 2016, un funcionario paquistaní de la raza de la paloma sella el ala de una paloma de carreras antes del campeonato nacional de la raza de la paloma en Islamabad. (AFP)
Los vencedores pueden ganar un coche, motocicletas o teléfonos móviles, financiados principalmente con los derechos de inscripción. De esta manera la historia de amor se convierte a veces en historia de dinero. "Este deporte ha caído en el deshonor desde que se hacen apuestas", se queja Khan. 
Fotografía: En esta fotografía tomada el 30 de mayo de 2016, un funcionario paquistaní de la raza de la paloma toma nota de los tiempos de aterrizaje de las palomas de carreras después de un día de vuelo durante el campeonato nacional de palomas en Islamabad. (AFP)

Este es el verdadero problema con el que nos encontramos, hacer carreras o juegos con palomas, es tan respetuoso como otros deportes donde participan animales. Pero los problemas aparecen cuando comienzan las apuestas. Las apuestas que me comentan son bastantes altas: entre 1000 y 10.000 USD (dólares americanos). El precio de una paloma reproductora estaría en torno a 30-50 USD; el precio de una ganadora o posible ganadora estaría entre 500-1000 USD. El sueldo medio de un pakistaní en 2017 es de 271,55 $. 
Fotografía: En esta fotografía tomada el 30 de mayo de 2016, un dueño de pichón de paja paquistaní alimenta a su paloma después de un día de vuelo durante el campeonato nacional de palomas en Islamabad. (AFP)

El video muestra a una calzada la cual ha capturado a una de estas palomas, de ahí la ira de esta gente. En las voces según me traducen, hay gente que intenta hacer ver que con capturarla valía, que no hacía falta matarla. Pero en estas aglomeraciones ya sabemos cómo las gastan. Puede ser que hayan perdido dinero por las apuestas o porque la paloma muerta, la cual colocan cerca de la calzada, fuera una de estas corredoras. De cualquier forma, aunque ahora comprendamos el porqué de la acción, nunca debemos tolerar estos comportamientos. Hemos casi olvidado ya las muertes de perdiceras por predar palomas a manos de desaprensivos en Levante, pero por desgracia todavía en estas civilizaciones siguen dándose estos hechos denunciables y atroces.
Espectacular tráiler de NatureHD Films. Agradecer a Alberto Saiz y a Nacho Ruíz, no solo las fotos de las calzadas sino también por hacernos disfrutar de estas imágenes.


SONS OF ENKAI | Official TRAILER #01 from NaturaHD Films on Vimeo.

Protectora

Después de estos últimos post donde hemos podido comprobar la irracionalidad de muchas personas en el área de distribución de la especie, las cuales prefieren matar calzadas en vez de disfrutar de su vuelo, plumaje, etc., hoy os subo esta imagen gracias a la colaboración de NaturaHD Films (www.naturahd.com). En esta imagen podemos ver un nido de calzada en la horquilla de un Quercus en el Parque Natural de los Alcornocales (Cádiz), forrado con material fresco como le gusta a la calzada. Vemos a los dos pollos con un aspecto sensacional, con su plumón blanco cubriendo todo el cuerpo. Al mayor, en primer plano, ya empiezan a despuntarle las supracoberteras. Podemos ver todavía el diente de huevo en el pollo pequeño. También se observa la diferencia en tamaño de los dos hermanos. Y luego vemos a la hembra de pie delante de ellos, protegiéndolos y cuidándolos. Está estirando el ala izquierda y la cola después de estar durante largo tiempo en el nido. Una preciosa hembra de morfo claro, adulta, con su iris color naranja con un ligero tono ya amarillento. Se ve también que está mudando la 4ª y 7ª primaria del ala izquierda. La 7ª primaria es la pluma más larga en las calzadas; también hemos visto en algún momento, que las hembras continúan con la muda durante su estancia en nuestras latitudes. 

Viendo esta imagen, todavía se nos hace más incomprensible, que se siga persiguiendo a esta especie por ideas preconcebidas, fundamentadas en observaciones puntuales, datos sesgados, e incluso por comentarios, leyendas, argumentos, etc., para eliminar especies que molestan a determinadas personas. Con los datos que estamos manejando sobre la dieta de la especie y su comportamiento, estamos totalmente convencidos que la calzada es un gran aliado para el ser humano a día de hoy. Nos ayuda en el control de plagas como  los topillos (Microtus arvalis) en los campos de cultivos de Castilla y León; controla algunas poblaciones de conejos (Oryctolagus cuniculus) que están provocando daños en la vides de Rueda, Cigales..., los cuales también están presentes dentro de la A-6 con la peligrosidad consiguiente; está controlando especies como bravía, torcaces, tórtolas... que están en un número muy elevado en nuestras ciudades ocasionando problemas de suciedad, transmisión de enfermedades, problemas en cursos de agua, obstrucción de canalones, bajantes... destrucción de la piedra de nuestros monumentos... Por todo ello, debemos cambiar nuestra visión de la especie y fomentar el desarrollo de estas especies.
Fotografía: NaturaHD Films (www.naturahd.com)