miércoles, 11 de abril de 2018

Esta primavera promete

Después de haber pasado una primavera y verano del 2017, con escasa precipitaciones, sequía, etc., estamos asistiendo a un año 2018 lleno de agua, nieve... Las calzadas llegaron a finales de marzo a nuestras latitudes, en algunas zonas durante los primeros 10 días de abril. Una primavera como la del año pasado, es lo peor que le puede pasar a una calzada. Podríamos pensar que una primavera seca las beneficiaría, porque podrían salir a cazar, no les molestaría la lluvia... Todo lo contrario, tenemos que pensar que la calzada tiene éxito si hay presas, y presas inexpertas, enfermas, numerosas.... Una primavera seca inluye negativamente en sus presas: menos parejas que ponen o crían, menos pollos, menos presas potenciales... Y sin presas, los machos cazan menos, las hembras no llegan a alcanzar el tamaño óptimo corporal, y terminan muchas de ellas por no poner, y las que ponen puede ser que solo saquen un pollo. Solamente unas pocas llegarán a sacar dos pollos.

Esta primavera va bien. Mucha agua, días de agua, alternados con días de sol... Llevamos dos días malos en Valladolid con lluvia, frío... Hoy ha salido el sol, ha dejado de llover, suben las temperaturas... y esos son señales que indican a las calzadas que hay que salir a cazar. Capturar presas, llevárselas a la hembra y cortejarla. Darle lo que necesita para que pueda entrar en celo y alcanzar el tamaño corporal necesario para fabricar los huevos y tener reservas de grasa para los meses que vienen a partir de ahora. Esta mañana de paseo con José Manuel Onrubia hemos estado observando a una pareja de morfo claro en su nido, en su territorio. Piando, posándose cerca del nido, dentro de éste, sobrevolando... Y infinidad de pájaros cerca de ellos, los cuales forman parte de su dieta. Palomas bravías, torcaces, mirlos, currucas, ánades, urracas... Buffet libre a partir de ahora. Al volver a casa por la A-6, he podido comprobar que no solo hay retenciones de coches en los puentes, vacaciones... también hay retenciones en el aire de calzadas, que hoy ya por si, han salido a campear por nuestros campos verdes en busca de sus presas. Qué gusto dar verlas en el aire sobrevolando en vuelo a media altura buscando esas palomas, gazapos, mirlos, urracas!!! 

FOTOGRAFÍA: Karen Blaugrund - 11/09/15 en Cazalla




viernes, 6 de abril de 2018

Arreglo del nido

Cuando termina una temporada de cría de cualquier pareja de calzadas, el nido el cual ha sido utilizado unos 6 meses aproximadamente, ya no presenta ese aspecto tan verde, tan cuidado como al principio de la estación. Ha quedado plano con ramas y pinocha seca. Al comienzo de la estación reproductora, está lleno de ramas nuevas en los bordes, se ha construido un cuenco donde la hembra depositará los huevos y donde estarán protegidos del frío, sol directo, etc. Nada más llegar, ya comienza la pareja a aportar palos a la estructura. Los suelen coger de las innumerables ramillas que hay en el suelo, caídas durante los meses anteriores. Tanto el macho como la hembra participan en el proceso de mejora del nido. El macho incansable, aporta los palos que deja en el nido, siendo la hembra principalmente de la colocación correcta. Van trayendo también ramas con hojas frescas, sobre todo pinocha en la zona central. Con esa pinocha tienen que construir un cuenco donde depositarán los huevos. Para conseguir darle esa forma a la estructura, son los adultos los que con su pecho, van aprisionándolas, chafándolas mientras le dan forma de cuenco. El cuenco donde colocarán los huevos, presenta unas dimensiones medias de 27,5 x 25,4 cm con máximos de 37 x 32,5 cm, y una profundidad del cuenco de 6,4 cm con un máximo de 9 cm. Es una tarea que les lleva su tiempo y su esfuerzo. Son las primeras y últimas horas del día, las que dedican más tiempo a estas tareas. Al estar unos seis meses fuera de sus territorios, los nidos usados durante el año, al ya no haber aportes de presas, restos de excrementos, plumas... se limpian de parásitos y están saneados al año siguiente. Al mismo tiempo, el aporte de estas ramas frescas, de estas pinochas, también ayuda al saneamiento de organismos nocivos, tiene propiedades antisépticas.

FOTOGRAFÍA: Javier Gómez

I Simposio sobre Rapaces en Panzano (Huesca)

Siguiendo con el trabajo con la calzada, toca el viernes 1 de junio de 2018, participar como ponente en el I Simposio sobre Rapaces en Panzano (Huesca). Participaré entre 15:45 h – 16:20 h con una ponencia titulada: Águilas calzadas del siglo XXI: adaptaciones y problemas de conservación. Proyecto Valladolid.
Las rapaces y sus hábitats serán los protagonistas del I Simposio Nacional Guara 2018 que se celebrará en Panzano (Huesca) durante los días 1, 2 y 3 de junio de 2018. El encuentro está organizado por la Asociación Empresarios de la Sierra de Guara y el Fondo Amigos del Buitre, además cuenta con el apoyo del Ayuntamiento de Casbas de Huesca y la Diputación Provincial de Huesca.
El objetivo de este I Simposio Nacional sobre Rapaces y sus Hábitats, es crear un foro donde poner al día e intercambiar información y experiencias a nivel nacional en el conocimiento, amenazas y protección de estas aves, establecer prioridades para su estudio y conservación y seguir avanzando en el impulso de medidas que permitan compaginar el uso humano del territorio con la protección de estas especies y sus hábitats.


jueves, 5 de abril de 2018

Control de Plagas Urbanas

La importancia de la calzada en el control de especies consideradas plagas, tanto en ciudades como en nuestros campos, ya va siendo conocida. Estamos ante una aliada del ser humano. Dentro de mis clases sobre Control de Organismos Nocivos, incluyo a las rapaces, y sobre todo a la calzada, como una de las especies que nos ayudan en ciudades como Ávila y Valladolid a controlar la población de palomas bravías. Si salimos de Castilla y León, se observa la misma tendencia de la especie en Extremadura, Castilla-La Mancha, Aragón... esta ayuda que nos brinda, a veces y cada vez más, va en contra de su salud al detectarse cada vez más casos de Trichomoniaiss en la especie, como consecuencia de la ingesta de Trichomonas gallinae que portan dichas palomas. Me envió hace unos días este video Alfonso Romero, grabado en el Puerto de Sevilla donde podemos ver algunos lances de aproximación, de juegos, de un par de calzadas sobre las numerosas palomas presentes en la zona. Imágenes muy bonitas para que podamos disfrutarlas y agradecer el trabajo de las calzadas en el control de plagas.


miércoles, 4 de abril de 2018

Tranquilidad sobre todo

En estos momentos, debemos ser muy cautelosos a la hora de comprobar la presencia de un pareja. Una vez que han llegado a sus territorios, a sus nidos, se reencontraran, volverán a formar o estrechas sus vínculos, decidirán su nido, y una vez decidido, colocarán una rama señal de ocupación. A partir de ese momento, pasarás semanas hasta que la hembra se eche, sobre finales o principios de mayo. En ese tiempo, deben terner la tranquilidad para ir arreglando su nido, construyendo el cuenco donde colocarán la puesta, copular, alimentarse... Al principio, la hembra seguirá cazando, sobre todo presas grandes, pero poco a poco, le irá entrando el celo, comenzará a mudar, y será el macho el que le traiga las presas nupciales. La hembra va entrando cada vez más en un estado de sopor, va cogiendo peso, ya no presenta tanta agilidad, y además debe protegerse de posibles golpes, impactos... si cazara, lo cual podría dañarla o dañar los huevos. Por todo esto, debemos dejarlas la tranquilidad que necesitan, se comprueba la llegada por sus cantos, sus vuelos territoriales y nupciales, y por la rama señal encima del nido. A partir de ahí, que tengan tranquilidad ya que si notan presencias, molestias, etc., pueden abandonar el territorio y buscar un nuevo emplazamiento. 

Aquí os pongo un extracto sobre este tema de mi libro sobre el Águila Calzada publicado por Ediciones Tundra en noviembre de 2017:

En busca de ramillas, palos... para el arreglo del nido (Fotografía: Juan Pablo Fuentes)
A los territorios llega primero el macho, el cual debe marcarlo y defenderlo de posibles competidores. Al ser una especie migratoria, y no estar presente durante los meses invernales, cuando llega al territorio tiene que demostrar la propiedad de la zona, del nido. Hasta la llegada de la hembra, podemos sentir la presencia de los machos, dentro de los pinares a través de sus cantos breves de marcaje. Existen casos en que no se incorpora la hembra por cualquier motivo, y el macho sigue en el territorio intentado conseguir pareja, a través de vuelos, cantos... (García Dios, obs. pers.).

En el momento que llega la hembra al territorio, se establecen de nuevo los vínculos entre la pareja, y se decide el nido a utilizar. En esta especie, y como hemos visto en el capítulo anterior, si todo ha transcurrido con normalidad el año anterior, será el mismo nido el que decidan arreglar. En esas visitas que realizamos durante esas semanas para comprobar la presencia de la pareja, además de ver a los individuos u oírlos, es fijarse en la colocación de una ramilla de pinocha verde encima del nido actuando como señal, semáforo, de que ese nido ya tiene dueño.

A partir de ese momento, la pareja va entrando en celo, realizando los vuelos nupciales y territoriales, arreglando el nido... En estos primeros momentos, la hembra todavía caza y aparecen restos de presas más grandes en los territorios. Son momentos en que están más discretas, aprovechando para  recuperar fuerzas y comenzar el duro trabajo que les espera.

Parejas de calzadas con hembra intermedia y macho claro (Fotografía: Rubén Cebrián)

Rama señal

Como ya os comenté en un post anterior, las calzadas ya han llegado de sus cuarteles de invernada y están dentro de sus territorios de cría. La llegada es escalonada, es decir, la pareja no llega junta. Por lo que vamos sabiendo, a través de observaciones que he realizado durante estos 22 años cerca de calzadas, unidos a datos extraídos de ejemplares seguidos con emisores, es que en el viaje prenupcial hay diferencias entre los sexos. Los machos suelen llegar antes a su territorio, para marcarlo y defenderlo. Las hembras parece que se toman el viaje de vuelta más tranquilas, realizando algunas de ellas stop-overs, es decir, zonas de paradas, de estancias, durante su viaje prenupcial para cazar, descansar... Este hecho nos cambió la idea que teníamos de viajes prenupciales rápidos, sin paradas, sin casi tiempo para recuperar... Al contrario, las hembras pueden llegar en buen forma física a sus territorios de cría, físicamente bien, al haber ido parando, cazando y comiendo. Cuando llega, se encontrará con el macho y ambos estarán ya en disposición de luchar y defender por su territorio y por su nido. Esta situación sería la más común pero puede haber diferencias, por ejemplo en el caso de pérdida de algún adulto del año pasado. Por lo general, son bastante fieles a sus territorios y nidos. Yo conozco parejas que localicé en 1996 que siguen en ese pinar, e incluso los lugareños ya las conocían antes que yo. Un factor importante en la repetición del nido, es el éxito en el año anterior. Si han sacado al menos un pollo, si el hábitat no ha sufrido alteraciones, si no hay molestias en abril, con total seguridad repetirán territorio y nido. Si ha habido algún cambio en alguno de los miembros, podría haber alguna modificación en cuanto al nido. Pero si sigue la hembra del año pasado, y fue un buen año de cría, estarán allí. 

En el centro de España, son los últimos diez días de marzo, donde podemos observar calzadas ya en su territorio. Hay que indicar que podemos ver calzadas por nuestros campos, incluso a mediados de marzo. No son calzadas territoriales sino calzadas en paso, las cuales van muy asociadas y vinculadas a los cursos de agua, río, arroyos, pantanos, embalses... Irán subiendo hacia el norte. Sobre el 21-23 de marzo podríamos tener machos de calzada en sus territorios y en sus nidos. 

Gracias al interés mostrado por el Parc Natural dels Ports en Tarragona, podemos disfrutar este año de nuevo de la WebCam que tienen instalada en un nido de calzadas. Ya está la pareja en su territorio, en su mismo nido, y ya han comenzado a arreglarlo. A la hora de comprobar si la pareja es la misma del año pasado, al no disponer de individuos marcados con marcas de patagio ni marcas de maquia, ni anillas metálicas ni de PVC, tenemos que recurrir al análisis de los plumajes, comportamientos, etc., para intentar definir si son los mismos o han cambiado. El año pasado la parejas era una hembra de morfo intermedio y un macho de morfo claro. La hembra muy marcadas las plumas blancas de las cejas. El macho era muy estilizado. Por las imágenes que voy viendo y las capturas que realizo para estudiar su plumaje, puedo decir que la hembra muestra esas mismas marcas características en su plumaje. No podemos decir lo mismo del macho. 

El macho de este año, aunque sea de morfo claro, no presenta tanta claridad y blancura en su plumaje. Lo primero que nos llama la atención, es las plumas ocráceas no tan marcadas en este ejemplar de 2018. Plumas ocráceas de la nuca, pileo y doble V de las escapulares (dorso). Al mismo tiempo, las lágrimas del pecho no son tan marcadas sobre fondo blanco y tan estrechas como eran las del macho de 2017, además de ser más marrones oscuras. Al igual la plumas de las calzas (tarsos), tampoco son tan claras, tan blancas, con respecto al macho del 2017. También detecto diferencias en su fisionomía. Este macho de este año es de mayor tamaño y peso que el del 2017, y eso se ve muy bien en las proporciones corporales de los tarsos respecto al cuerpo. Y más aún, y ya lo iremos viendo conforme pasen las semanas, el comportamiento de este macho es más sereno, más tranquilo; no tan intimidado por la hembra ni dominado como le pasaba al macho de 2017 debido a esa gran diferencia en cuanto al RSD que presentaban.

Va a ser interesante todo el proceso de crear lazos entre una parejas con miembros nuevos, muchos comportamientos vamos a poder observar y describir. Y, muy importante, vamos a ver qué tal el tamaño de nidada de este año, y qué éxito reproductor presentan. Os pongo un par de fotos donde podéis ver al macho de 2017 y al del 2018 para que podáis ver las diferencias en cuanto a plumaje y fisionomía.

FOTOGRAFÍA: Captura WebCam Parc Natural del Ports. Hembra y macho del 2018.
FOTOGRAFÍA: Captura WebCam Parc Natural del Ports. Macho del 2017 posado en el nido con aporte de un gazapo.







viernes, 23 de marzo de 2018

Calzadas en Valladolid

FOTOGRAFÍA: Rubén Cebrián
Sobre las 12 de hoy (23/03/18), las dos primeras calzadas de morfo claro de la temporada 2018, ambas hembras, sobrevolando la zona de Arroyo de la Encomienda - La Flecha. La primera de ellas, es un vuelo a media altura sobre un solar en busca de alguna presa tipo conejo o pájaro de suelo. La segunda, como todos los años, sobrevolando los tejados de las edificaciones de Arroyo de la Encomienda y levantando bandos de palomas bravías en busca de captura. Durante los primeros días y semanas, las hembras están activas y llevan a cabo sus lances de caza para pillar presas más grandes. Luego le tocará al macho abastecerla de presas. Ya las iba echando de menos...

martes, 9 de enero de 2018

Invernada en Alicante

Seguimos con la obtención de datos que nos confirman que la zona de Andalucía y Levante, son utilizadas por una parte de las calzadas presentes en nuestras latitudes para pasar el otoño e invierno. En la monografía de las calzadas, he presentado datos que confirman esta tendencia desde mediados de los 80s. Se han aportado datos procedentes de observaciones individualizadas de calzadas que presentan particularidades en cuanto al plumaje o peculiaridades como la falta de un ojo, hemos presentado datos de recuperaciones y observaciones de individuos anillados y marcados en otras zonas de España pasando el invierno en Levante, Andalucía o Islas Baleares; datos de individuos equipados con emisores satélites GPS de Málaga y Ciudad Real que han pasado varios inviernos en L´Albufera de Valencia, y en el anterior post, colgué imágenes y datos de una hembra clara reproductora de Arévalo (Ávila) observada en La Camarga francesa en invierno.

Gracias al trabajo que estoy realizando relativo a los plumajes de las calzadas, con el objetivo de definir los tres morfos de plumaje de la especie, además de recopilar imágenes de individuos que presentan plumajes anómalos al presentar plumas de coloraciones de dos morfos diferentes, sigue contactando con diversos Centros de Recuperación. Uno de estos Centros de Recuperación, es el de Santa Faz en Alicante. El pasado 17 de diciembre, colgué un post en el Blog del Águila Calzada relativo a la recuperación de una calzada clara que estaba enganchada en la copa de un árbol, y que fue rescatada por los Bomberos de Dénia en la localidad de Xàbia.


Indagando sobre el destino y el final de esta ave, contacté con el Centro de Recuperación de Santa Faz en Alicante. Hablando de ese animal, a los pocos días de dicha conversación, entró otra águila calzada morfo claro muerta por fracturas de húmero. Antes de proseguir, dar las gracias a Sergio, Alejandro y Pedro así como a la Sección de Biodiversidad de la Generalitat Valenciana, a través de Juan Jiménez Pérez y Juan Antonio Gómez, la de facilitarme los permisos para entrar en el Centro y ayudarme en las tareas de manejar a los ejemplares. Este ejemplar que entró en el Centro de Recuperación de Santa Faz, muerta por fracturas, presentaba una anilla metálica con numeración F10889 en el tarso derecho, y una anilla de PVC naranja con los caracteres T4. Me desplacé a Alicante el 26 de diciembre para poder ver, medir y fotografiar dicho individuo. 


Con la medición del ave, pude determinar que se trababa de una hembra morfo clara nacida en 2017. Presentaba un peso de 1043 gramos, decir que tenía el buche lleno y restos de sangre y pelo en las garras y pico. Estaría comiendo o había terminado de comer en el momento de la muerte. El resto de las medidas tomados fueron: 
  • ·         Envergadura: 120,8 cm.
  • ·         Longitud Alar: 38,1 cm.
  • ·         Antebrazo: 14,01 cm.
  • ·         Tarso: 6,29 cm.
  • ·         Garra: 8,80 cm.
  • ·         Uña posterior: 2,90 cm.
  • ·         Uña anterior interna: 2,79 cm.
  • ·         Uña anterior media: 2,30 cm.
  • ·         Uña anterior externa: 1,95 cm.
  • ·         8ª Primaria: 28,70 cm.
  • ·         7ª Primaria: 29,70 cm.
  • ·         6ª Rectriz: 20,50 cm.
  • ·         Pico cera: 3,43 cm.
  • ·         Pico culmen: 2,56 cm.
  • ·         Cabeza-pico: 7,98 cm.

La anilla metálica presentaba la siguiente información: ARANZADI – SAN SEBASTIÁN – F10889. Ya sabía que era un individuo nacido en ese año, que en vez de migrar hacia el África subsahariana, había preferido dirigirse al Levante español al pasar el invierno. 
FOTOGRAFÍA: Centro de Recuperación Santa Faz en Alicante - Generalitat Valenciana


El siguiente paso era descubrir de dónde procedía el ave. Me puse en contacto con la Sociedad de Ciencias ARANZADI (http://www.aranzadi.eus/) en el País Vasco. Gracias a la ayuda de Juan Arizaga y a la Oficina de Anillamiento de ARANZADI , hemos podido averiguar su procedencia. Con las anillas de ARANZADI , se anillan en nuestro país diferentes especies en diferentes zonas de España. Han tenido que esperar a que los diferentes grupos de anillamiento, los cuales anillan con sus anillas, les enviaran los datos anuales de anillamiento. Esta mañana ARANZADI me ha enviado los datos. Os los resumo:

En un águila calzada que se anilla como pollo en el nido en Matasgordas en el Parque Nacional de Doñana (Huelva) el 4 de julio de 2017. No determinan el sexo del ave, ni su morfo ni sus medidas. El grupo de anillamiento es G0032 de la Estación Biológica de Doñana (EBD). Se le coloca también la anilla de PVC naranja en el tarso izquierdo con los caracteres T4. Distancia recorrida en línea recta 514 kilómetros; transcurriendo 170 días desde el anillamiento hasta su muerte.
 
IMAGEN 1: Ubicación localidad de anillamiento (Matasgordas, Huelva) y localidad de recuperación (Crevillente, Alicante)

Gracias a la colaboración con la Generalitat Valenciana y ARANZADI, hemos podido determinar el proceso desde que fue anillada en Huelva y fue recuperada en Alicante. Y hemos podido determinar su sexo gracias a las medidas biométricas que tomé en el Centro. Posiblemente, este ave habrá ido a través de las provincias costeras de Andalucía, Murcia y Alicante para ir pasando el invierno en el Levante, zonas con buenas temperaturas, sin climatología adversa y buena cantidad de presas relacionadas con la costa, humedales... 
IMAGEN 2: Posible trayecto de la calzada F10889 en dirección al Levante español

Ahora estamos a la espera de la realización de la necropsia del ave para poder determinar las causas de mortalidad; sabemos que presentaba los húmeros rotos, nos queda determinar si se puede el porqué. Cuando sepamos algo más, os lo comunico por el blog.